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Pastoralisme en zone sèche

Le cas de l’Afrique subsaharienne

Dossier du CSFD N° 9  •   • Published in February 2012 •  Français

Author(s): Toutain Bernard, Bourgeot André, Ickowicz Alexandre, Lhoste Philippe

L’élevage pastoral exploite directement des espaces naturels spécifiques souvent pauvres, les parcours. Il est obligatoirement mobile (transhumances). Il continue à progresser en Afrique subsaharienne et à faire vivre de très nombreux pasteurs, à pourvoir le marché en produits animaux et à soutenir des sociétés pastorales spécialisées.

Il s’avère particulièrement pertinent dans les régions tropicales sèches. Les techniques d’élevage s’adaptent en permanence aux conditions ambiantes extrêmement variables, qu’il s’agisse de la répartition spatiale des ressources (fourrage, eau) ou des contextes sanitaires, sociaux et économiques.

Le pastoralisme, pourvoyeur de viande, y compris pour l’exportation, joue un rôle important dans l’économie agricole des pays sahéliens. Comme mode de mise en valeur, il participe à la stabilisation sociale et à la paix dans les terres marginales sèches. Malgré ses avantages, le pastoralisme subsaharien devient difficile à pratiquer. L’aggravation récente des crises climatiques lui a fait payer un lourd tribut. Les droits collectifs sur les parcours sont insuffisamment reconnus et protégés du point de vue légal face à l’extension de l’agriculture ou l’accaparement des terres par des investisseurs. Pour s’adapter, le pastoralisme subsaharien a beaucoup évolué : progression des transhumances vers de nouveaux espaces, sédentarisation partielle des familles et diversification des revenus.

Le bétail modifie à long terme l’évolution des écosystèmes pâturés (sol, végétation, biodiversité), mais ces impacts revêtent aussi certains avantages (transferts de fertilité au sol, dispersion de semences, maintien et entretien de milieux naturels). Les dégradations du milieu, qui à l’extrême mènent à la désertification, relèvent le plus souvent de surexploitations localisées ou de mauvaise gestion, défavorables à terme au pastoralisme et dont il convient de rechercher les causes.

Les conditions d’un pastoralisme durable dépendent pour beaucoup des politiques publiques de chaque pays et des législations adoptées. Le milieu professionnel pastoral s’organise et les organisations internationales commencent à prendre la mesure des enjeux économiques et écologiques que représente le pastoralisme pour le futur.

    Toutain Bernard

    Toutain Bernard

    Agropastoralist, ex-CIRAD (France)

    Bourgeot André

    Bourgeot André

    Anthropologist, CNRS (France)

    Ickowicz Alexandre

    Ickowicz Alexandre

    Senior Scientist CIRAD, UMR SELMET, Veterinary and Animal (...)

    Lhoste Philippe

    Lhoste Philippe

    Animal scientist, ex-CIRAD (France)

    Toutain B., Marty A., Bourgeot A., Ickowicz A. & Lhoste P., 2012. Pastoralisme en zone sèche. Le cas de l’Afrique subsaharienne. Les dossiers thématiques du CSFD. N°9. Février 2012. CSFD/Agropolis International, Montpellier, France. 60 pp.


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    Pastoralism in dryland areas

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